Covid: les Philippines suspendent les vols en provenance de pays où a été détecté le nouveau variant

Par AFP

AFRICA RADIO

Les Philippines ont suspendu vendredi les vols en provenance de pays où a été détecté le nouveau variant du coronavirus, identifié pour la première fois en Afrique du Sud, a déclaré le porte-parole du président Rodrigo Duterte.

"La suspension temporaire des vols internationaux en provenance d'Afrique du Sud, du Botswana et d'autres pays présentant des cas locaux ou des probabilités d'apparition du variante B.1.1.529... prend effet immédiatement", a déclaré le porte-parole Karlo Nograles dans un communiqué. Cette annonce est intervenue quelques heures après que le gouvernement a annoncé la réouverture du pays aux touristes vaccinés, à partir du 1er décembre, afin de relancer une économie malmenée par la pandémie. M. Nograles a indiqué que le gouvernement avait imposé des mesures de contrôle renforcées aux frontières pour se protéger contre le nouveau variant. Les suspensions de vols -qui dureront au moins jusqu'au 15 décembre- concernent également la Namibie, le Zimbabwe, le Lesotho, l'Eswatini et le Mozambique. Les passagers qui se sont rendus dans ces pays au cours des deux dernières semaines sont également interdits d'entrée aux Philippines, a-t-il ajouté. Le gouvernement a également ordonné aux services d'immigration de localiser les voyageurs ayant pris l'avion depuis ces pays au cours de la semaine écoulée et de les placer en quarantaine pendant 14 jours. Le tourisme est un moteur important de l'économie de ce pays d'Asie du Sud-Est et a représenté près de 13% du produit intérieur brut en 2019, selon des données officielles. Mais cette part s'est effondrée à 5,4% l'an passé, les arrivées ayant chuté de plus de 80% à 1,48 million après que le gouvernement a interdit aux voyageurs ses plages et d'autres attractions touristiques. Les autorités ont assoupli les restrictions concernant le virus au cours des dernières semaines, alors que le taux de contamination quotidien se maintient au niveau le plus bas depuis le début de l'année et que le taux de vaccination augmente dans le pays. Environ un tiers des 110 millions d'habitants sont complètement vaccinés. Les Philippines ont enregistré plus de 2,8 millions d'infections depuis le début de la pandémie, dont plus de 48.000 décès, selon le dernier décompte officiel de vendredi.