Ethiopie: premier vol commercial au Tigré en 18 mois, larmes et embrassades

AFRICA RADIO

28 décembre 2022 à 16h06 par AFP

De longues embrassades et des larmes de joie ont accompagné mercredi le premier vol commercial depuis 18 mois de la compagnie Ethiopian Airlines entre Addis Abeba et la capitale de la région troublée du Tigré, coupée du monde depuis juin 2021.

Addis Abeba (AFP)

Cette première liaison intervient près de deux mois après que le gouvernement éthiopien et les rebelles tigréens ont signé, le 2 novembre, un accord mettant fin à la guerre qui a ravagé durant deux ans cette région du nord de l'Ethiopie.

Elle constitue un signe supplémentaire de la normalisation des relations entre les autorités fédérales et l'ancienne zone rebelle. 

La capitale Mekele a ainsi été raccordée au réseau électrique national le 6 décembre, la CBE, la principale banque du pays, a annoncé le 19 décembre la reprise de ses opérations dans certaines villes, et les communications téléphoniques avec la région ont commencé à être rétablies.

Mercredi, les passagers en provenance du Tigré ont été accueillis par leurs proches avec de longues embrassades, des fleurs et des larmes de joie, à l'aéroport international d'Addis Abeba.

Une chaîne de télévision proche du gouvernement, Fana Broadcasting Corporate, a précisé que le vol était parti à la mi-journée.L'Agence de presse éthiopienne a pour sa part diffusé des images de personnes présentées comme des passagers à bord de l'aéronef. 

Getachew Reda, porte-parole du gouvernement régional du Tigré a indiqué de son côté qu'un avion d'Ethiopian Airlines avait bien atterri à l'aéroport de Mekele.Une télévision proche des rebelles, Tigré TV, a diffusé des images de passagers se mettant à genoux et embrassant le tarmac à leur arrivée dans la capitale tigréenne. 

- "Etape importante" - 

Pour Kindeya Gebrehiwot, un autre responsable tigréen, ce premier vol commercial depuis juin 2021 constitue une "étape importante".

Il intervient juste après la visite, lundi, d'une délégation du gouvernement éthiopien dans la capitale du Tigré.Cette première visite officielle depuis plus de deux ans avait marqué une étape majeure dans le processus de paix lancé en novembre.

"Nous sommes sincèrement ravis de la reprise de nos vols vers Mekele", avait déclaré mardi le PDG du groupe de la compagnie nationale éthiopienne, Mesfin Tasew.

"La reprise de ces vols va permettre aux familles de se retrouver, va faciliter le rétablissement des activités commerciales, stimuler les flux touristiques et apporter de nombreuses autres opportunités qui serviront la société", avait-il ajouté. 

La plus grande compagnie aérienne d'Afrique a indiqué avoir prévu des vols quotidiens vers le Tigré; elle en augmentera la fréquence selon la demande.

L'accord de paix signé le 2 novembre prévoit notamment un désarmement des forces rebelles, le rétablissement de l'autorité fédérale au Tigré et la réouverture des accès et communications à cette région coupée du monde depuis mi-2021.

Les combats avaient débuté en novembre 2020, quand le Premier ministre Abiy Ahmed a envoyé l'armée arrêter les dirigeants du Tigré qui contestaient son autorité depuis des mois et qu'il accusait d'avoir attaqué des bases militaires fédérales.

Le bilan précis de ce conflit jalonné d'exactions, qui s'est déroulé largement à huis clos, est inconnu.Le centre de réflexion International Crisis Group et l'ONG Amnesty international l'ont décrit comme "un des plus meurtriers au monde".