Mali: nouvel accroc aux opérations onusiennes dans le centre

AFRICA RADIO

19 mai 2022 à 18h51 par AFP

L'armée malienne a empêché la mission de l'ONU au Mali de patrouiller à Djenné, dans le centre du pays, foyer de violence et d'activité jihadiste, a indiqué jeudi le porte-parole de la Minusma.

C'est le dernier accroc en date aux opérations de la Minusma. Il s'est produit à quelques semaines du débat à l'ONU sur le renouvellement du mandat de la Minusma, en juin. Les restrictions imposées à la Minusma par la junte au pouvoir s'annoncent comme un élément du débat. Un responsable militaire malien de la région a parlé de simple report, qu'il a imputé à des activités militaires concomitantes et à la Minusma elle-même. La Minusma n'avait pas connu d'entrave à ses patrouilles à Djenné avant que la junte ne se tourne ces derniers mois vers la Russie pour la soutenir dans le combat antijihadiste, et ne se détourne de la France et de ses alliés européens, a indiqué un responsable sécuritaire sous le couvert de l'anonymat. La Minusma conduit régulièrement des patrouilles à Djenné ou dans d'autres localités, favorisant la tenue des marchés dans des populations rassurées par leur présence. "Malheureusement, la patrouille qui était prévue lundi 16 mai par la Police des Nations unies nous a été refusée au motif que des opérations militaires sont en cours dans la zone", a dit à l'AFP le porte-parole de la Minusma Olivier Salgado, confirmant une information de Radio France Internationale. Interrogé sur une éventuelle présence russe ce jour-là à Djenné, M. Salgado s'est contenté de rappeler le discours officiel des autorités. Elles disent avoir une coopération d'Etat à Etat avec la Russie et recevoir le soutien d'instructeurs de l'armée russe. La France et ses alliés affirment que la junte s'est assuré les services de la société privée russe Wagner, aux agissements controversés. Le recours à Wagner est l'un des motifs invoqués par la France et ses alliés pour annoncer en février leur retrait militaire du Mali. Ils avaient aussi argué des "multiples obstructions" maliennes. "Nous respectons la souveraineté du Mali, qui a la liberté de choisir ses partenaires bilatéraux", a dit M. Salgado. "Cependant, cette coopération doit nous permettre de poursuivre notre partenariat avec l'armée malienne", a-t-il ajouté. Le colonel Karim Traoré, commandant de zone de la région militaire de Mopti où se trouve Djenné, a réfuté toute obstruction. Il a invoqué des opérations militaires en cours dans le secteur. Il a aussi argué que la Minusma avait changé entre deux demandes la nature de la mission prévue. "La patrouille a été reportée mais la patrouille n'a pas été refusée", a-t-il dit à l'AFP. Il a ajouté que la Minusma avait depuis demandé et obtenu la permission pour une mission à Ogossagou.