Coronavirus: la Banque centrale sud-africaine baisse son taux d'intérêt

19 mars 2020 à 13h04 par AFP

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La Banque centrale sud-africaine a annoncé jeudi une baisse de son taux d'intérêt de base à 5,25% afin d'atténuer l'impact de la pandémie de coronavirus sur l'économie, déjà en récession, du pays le plus industrialisé du continent.

"Ce coronavirus va affecter négativement la croissance économique mondiale aussi bien que nationale pendant la première moitié de l'année 2020", a constaté devant la presse son gouverneur, Lesetja Kganyago."L'épidémie de Covid-19 aura un impact sanitaire et social majeur", a-t-il ajouté, en insistant sur le caractère "significativement incertain" de la conjoncture.En conséquence, M. Kganyago a annoncé une baisse de 100 points de son principal taux de baisse, fixé à 5,25%, et révisé à la baisse ses prévisions de croissance pour l'année en cours à -0,2% du produit intérieur brut (PIB).L'épidémie de coronavirus constitue un coup dur pour l'Afrique du Sud, entrée en récession au trimestre dernier, et menace particulièrement ses deux principales sources de devises, le secteur minier et le tourisme.Le pays est englué depuis 2008 dans une crise qui se caractérise par une croissance molle, la détérioration des finances publiques, le chômage de masse (29,1%) et, récemment, des pannes d'électricité à répétition.L'Afrique du Sud est le pays d'Afrique subsaharienne le plus touché par l'épidémie de virus Covid-19 partie de Chine, avec 150 cas de contamination confirmés jeudi.Ce chiffre est en forte progression depuis plusieurs jours et inquiète les autorités du pays."Des millions de Sud-Africains risquent de contracter le coronavirus", a répété jeudi le président Cyril Ramaphosa en affirmant que la pandémie "pourrait avoir un impact dévastateur" sur son pays.Le chef de l'Etat a ordonné dimanche la fermeture des écoles, l'interdiction des rassemblements de plus de 100 personnes et l'entrée sur le territoire des ressortissants des pays à risque.