Le cercueil de Nelson Mandela arrivé au siège du gouvernement à Pretoria

11 décembre 2013 à 6h13 par La rédaction

Johannesburg (AFP)

Le convoi funéraire qui a transporté le cercueil de Nelson Mandela dans les rues de Pretoria pour un dernier hommage de la foule est arrivé à l'Union Buildings, le siège du gouvernement devant lequel déjà plusieurs centaines de personnes font la queue, ont rapporté des journalistes de l'AFP.

Le cercueil, recouvert d'un drapeau sud-africain, a parcouru les rues de Pretoria, suivi en cortège par une ambulance et une vingtaine de voitures, ainsi que de nombreux motards.Au départ de l'hôpital militaire, le personnel s'était rassemblé pour entonner des chants à la gloire du héros de la lutte contre l'apartheid.Quelques centaines de personnes attendaient sur les trottoirs l'arrivée du cortège. 

Des employés d'un supermarché chantaient et hululaient en centre ville, alors que le son des célèbres vuvuzelas, les trompettes utilisées pendant les matches de football, résonnait dans les rues.

"On a l'impression que c'est la fin d'une ère", a commenté Faaiqia Hartley, une fonctionnaire de 37 ans, presque en larmes.

A partir de 10h00, (08h00 GMT) les personnalités et représentants étrangers pourront venir s'incliner devant le corps.Puis la foule des anonymes sera admise dans l'amphithéâtre à partir de midi (10h00 GMT).

A l'entrée de l'Union Buildings, un massif bâtiment centenaire en grès, le monument aux morts des deux guerres mondiales croule sous les fleurs, ours en peluche et drapeaux sud-africains que la foule est venue déposer ces jours derniers en offrande au père fondateur de la nouvelle Afrique du Sud.

"Ons lief jou" (Nous t'aimons), peut-on lire sur un panneau rédigé en afrikaans, la langue des descendants des premiers colons hollandais.Un enfant a écrit sur une carte: "Cher Tata (papa) Madiba, merci de m'avoir appris à pardonner".

Le même programme, cortège et exposition de la dépouille mortelle au public, sera suivi jeudi et vendredi. 

C'est l'ultime occasion pour les Sud-Africains de dire un dernier adieu, personnel, à Nelson Mandela, avant son inhumation dimanche, dans sa lointaine province natale du Cap oriental.

C'est le recueillement, et sans doute bien des larmes, qui domineront les trois prochains jours de ces longs adieux au héros de tout un peuple.

Hommage au Cap avec Johnny Clegg 

Au Cap, la mairie a prévu son propre hommage mercredi après-midi dans le stade de la ville, avec des concerts de Johnny Clegg, des Ladysmith Black Mambazo, et des interventions de l'ancien capitaine de l'équipe sud-africaine de rugby Francois Pienaar --vainqueur de la Coupe du monde de 1995 sous les encouragements de Mandela-- et la chef de l'opposition, Helen Zille.

Mardi, la grande cérémonie à Soweto n'a pas rencontré l'immense succès populaire que beaucoup lui prédisaient.

Sans doute parce qu'il a plu des cordes toute la journée, et peut-être aussi parce que les médias avaient annoncé d'homériques difficultés pour s'y rendre.Le stade Soccer City n'a été qu'aux trois quarts plein au mieux, alors que les autorités avaient prévu trois autres enceintes pour diriger le trop plein de spectateurs.

C'est le président américain Barack Obama qui a volé la vedette au cours de cette cérémonie assez convenue et ponctuée de nombreux discours.Répétant son admiration pour Nelson Mandela "qui a montré le pouvoir de l'action", M. Obama n'a pas hésité à dénoncer une certaine hypocrisie dans les louanges qui s'élèvent du monde entier depuis l'annonce de sa mort, jeudi dernier.

"Il y a trop de dirigeants qui se disent solidaires du combat de Mandela pour la liberté, mais ne tolèrent pas l'opposition de leur propre peuple", a-t-il tonné. 

Après quatre heures de louanges à Mandela, l'ancien archevêque anglican Desmond Tutu a réussi à détendre l'atmosphère dans une intervention imprévue mêlant pitreries et prières.

"Dieu, je te demande de bénir notre pays.Tu nous as donné un trésor merveilleux, avec cette icône de la réconciliation", a notamment dit en afrikaans le prélat qui, comme Nelson Mandela, a obtenu le prix Nobel de la paix pour son combat contre le régime ségrégationniste de l'apartheid.

"Nous promettons à Dieu que nous suivrons l'exemple de Nelson Mandela", a enfin lancé Desmond Tutu, ce à quoi la foule a répondu "Oui!"

Samedi, la dépouille du héros national sera transférée à plus de 900 kilomètres, vers le petit village de Qunu (sud), terre des ancêtres xhosas de Mandela.C'est là qu'il sera inhumé dimanche aux côtés de ses parents et de trois de ses enfants, lors d'une cérémonie traditionnelle, mêlant culte chrétien et rite xhosa.