Sierra Leone: l'ancien président du Liberia Charles Taylor jugé en appel

Par La rédaction

LA HAYE (AFP) - (AFP)

Le procès en appel de l'ancien président du Liberia Charles Taylor s'ouvre mardi devant le Tribunal spécial pour la Sierra Leone (TSSL), qui l'avait condamné à 50 ans de prison pour avoir soutenu des rebelles en échange de diamants lors de la guerre en Sierra Leone.

Estimant que les juges de première instance ont commis des erreurs en droit, le procureur et la défense avaient interjeté appel après la condamnation en première instance de Charles Taylor en avril 2011 pour crimes de guerre et crimes contre l'humanité commis entre 1996 et 2002. 

Les juges avaient estimé que M. Taylor, 64 ans, avait "aidé et encouragé" une campagne de terreur visant à obtenir le contrôle de la Sierra Leone, dans le but d'exploiter ses diamants, pendant une guerre civile ayant fait 120.000 morts entre 1991 et 2001 et marquée par des nombreux actes de cannibalisme et mutilations.

L'accusation, qui avait requis une peine de 80 ans de prison, assure que les juges ont commis une erreur en estimant que Charles Taylor avait simplement soutenu les rebelles du Front révolutionnaire uni (RUF) sans pour autant en avoir le contrôle direct.Le procureur estime en effet que M. Taylor a donné des ordres directs aux rebelles du RUF.

La défense pense quant à elle que M. Taylor, qui plaide non coupable, devrait être acquitté, ou au moins voir sa peine réduite.Président du Liberia de 1997 à 2003, Charles Taylor est le premier ex-chef d'Etat condamné par la justice internationale depuis le tribunal militaire de Nuremberg, qui jugea les responsables nazis après la Seconde Guerre mondiale.

Les juges d'appel entendront les arguments de l'accusation et de la défense à partir de 10H00 (09H00 GMT) lors d'une audience essentiellement technique à laquelle devrait assister l'accusé.

Délocalisé de Freetown à La Haye en 2006 pour des raisons de sécurité, le procès de M. Taylor, interpellé au Nigeria en 2006, s'était ouvert le 4 juin 2007 et achevé le 11 mars 2011.