Au Ghana, une présidentielle avec un air de déjà-vu

4 décembre 2020 à 12h44 par AFP

AFRICA RADIO

Le Ghana, réputé pour être un exemple démocratique en Afrique de l'Ouest, se prépare à élire lundi sans grand engouement son président, dans un scrutin qui s'annonce particulièrement serré entre deux adversaires politiques de longue date.

Le président Nana Akufo-Addo, 76 ans, candidat pour le Nouveau Parti Patriotique (NPP), brigue un second mandat face à son prédécesseur John Mahama, 62 ans, leader de l'opposition, du Congrès national démocratique (NDC).

Dans les rues d'Accra vendredi, seuls les drapeaux miniatures des principaux partis accrochés à des lampadaires rappelaient la tenue de scrutins présidentiel et législatif dans moins de 72 heures.Les tee-shirts à l'effigie des candidats, habituellement portés en période électorale, sont restés rangés à la maison. 

Pas de grand meeting ou d'animation, les militants font du porte à porte, et les électeurs sont encouragés à se rendre aux urnes par SMS. 

Cette année, la campagne a pris une tournure différente à cause de la pandémie de coronavirus et d'une certaine lassitude. 

Cette élection a comme un air de déjà-vu: en 2012 et en 2016, les deux principaux candidats s'étaient déjà affrontés pour accéder à la magistrature suprême.Chacun remportant de justesse l'un des deux scrutins. 

"Cette élection est celle des bilans", affirme Bernard Twum-Ampofo, un fonctionnaire interrogé dans la capitale."Il faut comparer les bilans des deux principaux candidats (...) et choisir le meilleur". 

L'actuel président "a instauré la gratuité des lycées" et M. Mahama "nous a donné les infrastructures", dit-il, précisant n'avoir pas encore fait son choix. 

Onze autres candidats, dont trois femmes, sont aussi en lice, mais leurs chances de l'emporter sont minimes, alors que les deux principaux partis dominent la vie politique depuis l'instauration de la démocratie, il y a 28 ans.

"Lundi j'irai aux urnes, car le Ghana a besoin d'une troisième force, nous sommes fatigués de la politique du NDC et du NPP", affirme Gifty Inkoom, une étudiante-infirmière.

- "Pacte de paix" -

Les prétendants devront convaincre les 17 millions d'électeurs ghanéens, dont plus de la moitié a moins de 35 ans.

Le chômage, les infrastructures, l'éducation et la santé sont les principaux enjeux.

Depuis les années 2000, ce pays riche en or, cacao et plus récemment pétrole, a connu une forte croissance.Et le taux d'extrême pauvreté a été divisé par deux en moins de 25 ans. 

Mais certaines régions, notamment dans le Nord, continuent de vivre dans le plus grand dénuement, sans eau potable ou électricité.

Surtout, la crise provoquée par le coronavirus a durement touché le pays, dont la croissance cette année devrait tomber à 0,9 %, selon le FMI, soit le taux le plus bas depuis plus de 30 ans.

Le président sortant a été salué pour sa gestion de cette crise, et il a tenu certaines de ses promesses, notamment sur l'éducation et l'accès à l'électricité, mais il a déçu sur son engagement principal: lutter activement contre la corruption.

En novembre, le procureur spécial anticorruption a démissionné, accusant M. Akufo-Addo d'obstruction dans son travail.

De son côté, M. Mahama devra faire oublier les accusations de mauvaise gestion économique qui avaient empêché sa réélection. 

Cette année, il peut toutefois compter sur sa colistière, Jane Naana Opoku-Agyemang, une ancienne ministre de l'Education, réputée intègre et originaire du Centre, une région clé pour remporter le scrutin.

Jusqu'ici, le Ghana a toujours échappé aux violences post-électorales, contrairement à plusieurs de ses voisins ouest-africains.

La campagne a toutefois été marquée par des accrocs, les opposants accusant notamment la commission électorale de manque de neutralité. 

"Les tensions (...) ne se sont pas totalement dissipées, et les résultats pourraient être contestés", prévient Sam Kwarkye, du groupe de réflexion Institute for Security Studies.

Toutefois, les deux principaux rivaux s'apprêtent à signer vendredi "un pacte de paix", signe de leur attachement fort à la démocratie.

Pour Kojo Asante, du Centre ghanéen pour le développement démocratique, les élections devraient se dérouler dans le calme.

Il souligne également le nombre important d'observateurs internationaux et locaux prévus: "Tout le monde désire que cette élection se déroule bien.Car il y a déjà beaucoup trop de points chauds à gérer dans cette région".