Nigeria: au moins 100 morts dans l'incendie d'un camion-citerne

Par La rédaction

LAGOS (AFP) - (AFP)

Au moins 100 personnes qui tentaient jeudi de récupérer de l'essence d'un camion-citerne accidenté sont mortes dans l'incendie du véhicule dans le sud du Nigeria, qui a aussi fait une cinquantaine de blessés, a déclaré un responsable local.

"Plus de 100 personnes ont été tuées dans l'incendie du camion-citerne, et une cinquantaine ont été hospitalisées avec des blessures graves", a déclaré Ibim Semenitari, chargé de l'information pour l'Etat de Rivers (sud), à l'AFP.

Le camion-citerne a fait une embardée pour éviter de percuter trois véhicules dont un bus, arrivant en sens inverse, a précisé Kayode Olagunju, commandant de secteur de la Commission fédérale de la sécurité routière dans l'Etat.

Peu de temps après l'accident, des centaines de personnes ont afflué pour récupérer le pétrole.

"Ensuite, il y a eu une explosion, suivie du feu", a précisé M. Olagunju à l'AFP.

"Quatre-vingt-treize personnes sont mortes brûlées vives sur place.Deux autres sont ensuite mortes à l'hopital et 18 ont été grièvement blessées", avait indiqué plus tôt M. Olagunju.

L'accident est survenu dans la région d'Ahoada, près de Port Harcourt, la principale ville du Nigeria pour le raffinage du pétrole.Le Nigeria est le premier producteur de brut d'Afrique.

Beaucoup de victimes étaient des chauffeurs de moto-taxi, appelés "Okada" qui, aussitôt après avoir appris l'accident, se sont rués vers le site afin de remplir leur réservoir, a indiqué un photographe de l'AFP, présent sur les lieux.Trente-quatre motos ont été détruites dans l'incendie, a précisé M. Olagunju.

Un chauffeur de moto-taxi qui travaille dans la région, Kingsley Jafure, a précisé que la collision a eu lieu à 6H00 du matin et que l'incendie s'est déclaré 90 minutes plus tard, une information non confirmée de source officielle.

"Vers environ 7H30, alors que je me demandais si j'allais y aller ou pas (récupérer du pétrole), le camion-citerne a explosé", témoigne M. Jafure.

La zone a été bouclée par les forces de l'ordre et un grand nombre de responsables des secours étaient sur place, a indiqué un correspondant de l'AFP.

L'agence des situation d'urgence (NEMA) a déclaré que "des secouristes de la police, de la sécurité routière, des brigades anti-incendie, de la sécurité civile et de la NEMA étaient sur les lieux pour évacuer les victimes et contrôler la circulation."

Des accidents importants sont fréquents au Nigeria où de nombreuses routes sont en mauvais état.Les camions circulant au Nigeria sont souvent vieux et mal entretenus.Il n'est pas rare d'en voir certains abandonnés, parfois détruits dans de violentes collisions, le long des autoroutes nigérianes.

En mars 2007, au moins 93 personnes étaient mortes brûlées dans l'Etat de Kaduna (nord) lors de l'incendie d'un camion-citerne accidenté dont elles siphonnaient le carburant.

En octobre 2009, l'explosion d'un camion-citerne rempli d'essence avait mis le feu à plusieurs autres véhicules, faisant entre 70 et 80 morts dans l'Etat d'Anambra (sud).Plus récemment, en avril 2011, un accident impliquant un camion-citerne avait fait une cinquantaine de morts dans le centre du Nigeria.