Visite d'un haut responsable américain au Sahara occidental

Par AFP

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Le secrétaire d'Etat américain adjoint pour le Proche-Orient et l'Afrique du Nord, David Schenker, s'est rendu samedi à Laâyoune, capitale régionale du Sahara occidental, territoire que se dispute le Maroc et les indépendantistes du Front Polisario, a annoncé l'agence officielle marocaine MAP.

Cette visite, la première d'un haut responsable américain, fait suite à la reconnaissance par les Etats-Unis de la souveraineté du Maroc sur l'ancienne colonie espagnole, à rebours de la position des Nations unies. Les négociations politiques menées par l'ONU sur le statut de ce territoire désertique situé au nord de la Mauritanie piétinent depuis des décennies.Le Maroc, qui en contrôle environ les deux-tiers, veut une "autonomie sous contrôle". Le Polisario, soutenu par l'Algérie voisine, milite pour l'indépendance et réclame un référendum d'autodétermination, prévu par l'ONU.La visite de M. Schenker s'inscrit dans le cadre de l'accord signé le 22 décembre par les Américains, les Israéliens et les Marocains, liant une normalisation des relations diplomatiques entre le Maroc et l'Etat hébreu à la reconnaissance américaine de la souveraineté de Rabat sur le Sahara occidental.Le Maroc est ainsi devenu le quatrième pays à normaliser ses relations avec Israël en 2020 --après les Emirats arabes unis, Bahreïn et le Soudan. L'accord prévoit notamment l'ouverture d'un consulat américain à Dakhla, port de pêche situé dans le sud du Sahara occidental. En attendant la construction du bâtiment, les Américains ont prévu d'y ouvrir dimanche une représentation provisoire, selon des sources diplomatiques à Rabat. A son arrivée à Laâyoune, après une tournée régionale qui l'a conduit en Algérie et en Jordanie, M. Schenker a notamment visité le siège de la mission de l'ONU au Sahara occidental, la Minurso, selon la MAP.La Minurso est restée spectatrice, à la mi-novembre, quand le Maroc a déployé ses troupes dans une zone tampon pour "sécuriser" la seule route vers l'Afrique de l'Ouest, à la frontière avec la Mauritanie. Ce mouvement militaire a poussé le Polisario à rompre le cessez-le-feu, signé en 1991 sous l'égide de l'ONU, et généré des tensions avec l'Algérie voisine.