France: 180 kgs de cocaïne saisis dans la coque d'un cargo arrivant du Brésil

Plus de 180 kilos de cocaïne cachés dans la coque d'un cargo en provenance du Brésil ont été saisis la semaine dernière par les garde-côtes de Lorient, dans le nord-ouest de la France, a annoncé mercredi le ministère français de l'Economie.

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15 février 2023 à 15h21 par AFP

Dans la nuit du 9 au 10 février, les garde-côtes ont contrôlé le "Falkonera", un vraquier de 229 mètres de longueur battant pavillon du Liberia et arrivant du Brésil, a précisé le ministère dans un communiqué. "Trois plongeurs spécialisés ont inspecté la coque du bateau et ont constaté une anomalie au niveau de l'une des grilles d'eau de mer" sous la ligne de flottaison, a précisé à l'AFP Guillaume Pape, du service de presse des garde-côtes des douanes pour la Manche, la mer du Nord et l'Atlantique. "Plusieurs ballots dissimulés, immergés et conditionnés de façon étanche" ont été repérés grâce à "l'éclairage du conduit", a décrit le communiqué, précisant que les analyses avaient confirmé qu'il s'agissait de cocaïne, d'une valeur marchande estimée à plus de 15 millions d'euros. Le capitaine du cargo, de nationalité indienne comme tout l'équipage, a été placé en garde à vue puis relâché "faute d'éléments permettant de le mettre en cause", a ajouté M. Pape. Selon lui, "bien souvent, l'équipage n'est pas au courant du trafic". Le bateau a pu reprendre ses activités, notamment le déchargement de sa cargaison à Lorient. Les ministres français de l'Economie Bruno Le Maire et chargé des Comptes publics Gabriel Attal ont salué cette "saisie exceptionnelle de cocaïne", rappelant le "rôle clé" de la douane dans la lutte contre le trafic de stupéfiants.