Libye: les rebelles percent à Zawiyah, au sud-ouest de Tripoli

14 août 2011 à 11h41 par La rédaction

ZAWIYAH (Libye) (AFP) - (AFP)

Après de violents combats contre les forces fidèles au colonel Mouammar Kadhafi, les rebelles libyens ont pris le contrôle d'une partie de la ville de Zawiyah, en périphérie sud-ouest de Tripoli.

Les rebelles ont pénétré en grand nombre samedi en fin d'après-midi jusqu'au centre-ville de Zawiyah, à une quarantaine de kilomètres de la capitale libyenne, a constaté un photographe de l'AFP.

Ils ont été attaqués peu après par des pro-Kadhafi armés de chars, de mortiers et de mitrailleuses lourdes.Les combats ont été intenses.

"Nos forces contrôlent les entrées ouest et sud de Zawiyah et nous avons pénétré sur trois kilomètres dans la ville.Les forces du régime contrôlent l'est et le centre de la ville, où des tireurs embusqués sont positionnés sur le toit de nombreux immeubles", a déclaré dimanche matin le commandant rebelle Bachir Ahmed Ali.

Il a précisé que ses troupes avaient subi de "nombreuses pertes" du fait des tireurs embusqués.

Selon le photographe de l'AFP, le drapeau rouge, noir et vert de la rébellion, aux couleurs de la Libye monarchique d'avant le coup d'Etat du colonel Kadhafi en 1969, flottait sur le minaret de l'une des mosquées de la ville.

Des combats se poursuivaient dimanche dans la ville, a indiqué le représentant de Zawiyah au sein du Conseil national de transition (CNT), l'organe politique de la rébellion basée à Benghazi (est).

"Nous craignons l'arrivée de renforts (pro-Kadhafi) depuis Tripoli", notamment par la mer."Mais si Zawiyah tombe, nous serons en mesure de contrôler tout l'est de Tripoli jusqu'à la frontière tunisienne, ce sera le début de la fin pour Kadhafi", a-t-il expliqué.

Lors de leur assaut sur Zawiyah, ville dont le régime a déjà maté deux soulèvements depuis le début de la rébellion en février, les insurgés ont saisi un char des forces pro-Kadhafi, qu'ils ont conduit hors de la ville.Mais l'engin a ensuite été détruit par erreur par une frappe aérienne de l'Otan.

Le photographe de l'AFP a vu une mare de sang devant le char et des rebelles lui ont déclaré que quatre de leurs camarades avaient tués dans le raid.

Dans son rapport quotidien, l'Otan a indiqué avoir détruit samedi deux chars à Zawiyah, sans plus de précision.

Samedi soir, le porte-parole du gouvernement libyen, Moussa Ibrahim, avait démenti l'avancée rebelle, affirmant: "Zawiyah est absolument sous notre contrôle".

Selon lui, moins d'une centaine de combattants rebelles ont essayé d'entrer dans la ville pour rejoindre une cinquantaine d'insurgés se trouvant à l'intérieur, et ils ont été repoussés.

D'après le photographe de l'AFP, des combats se déroulaient aussi dimanche matin dans le sud de Sournam, à l'ouest de Zawiyah.Les combattants rebelles ont essayé d'avancer dans la ville, mais les pro-Kadhafi les bombardaient depuis l'intérieur de la cité.

Avec cette percée jusqu'à Zawiyah, aux portes de la capitale, les rebelles venus du djebel Nefoussa, zone de montagnes frontalière de la Tunisie et majoritairement berbère, tentent de menacer le colonel Kadhafi sur son flanc sud-ouest.

Selon le photographe de l'AFP, beaucoup d'habitants de Tripoli et de Zawiyah fuyaient dimanche matin en direction de Zenten, la principale ville du Djebel Nefoussa.

Cette avancée des rebelles, l'une des plus significatives depuis le début du conflit, intervient après presque six mois de révolte contre le "Guide" libyen.

Sur les deux autres fronts, dans l'enclave côtière de Misrata (200 km à l'est de Tripoli) comme à Brega (est), les forces pro-Kadhafi semblent en difficulté depuis quelques jours, même si elles ne cèdent que peu de terrain.

Au sud de Misrata, les rebelles ont consolidé leurs positions à Touarga, dont ils ont pris le contrôle vendredi et où ils ont assuré ne plus faire face qu'à quelques poches de résistance.

Dans la cité pétrolière de Brega, poste avancé depuis des mois des pro-Kadhafi dans l'Est, les insurgés ont annoncé avoir continué leur progression, toujours avec le soutien des bombardements aériens de l'Otan.

Ils ont pris le contrôle d'un nouveau quartier de la zone résidentielle, où ils avaient pris pied en milieu de semaine, et surtout d'une ancienne usine de canalisation, principal point d'appui des lignes de défense pro-Kadhafi à l'intérieur des terres.