Sept migrants morts de froid: le passeur présumé arrêté en Italie

AFRICA RADIO

19 février 2022 à 13h51 par AFP

Un Egyptien, soupçonné d'être un passeur, a été arrêté après la mort de sept migrants qui ont péri de froid en mer, en raison des très mauvaises conditions climatique, a annoncé samedi la police italienne.

L'homme de 38 ans, identifié grâce aux témoignages des survivants du voyage, est soupçonné d'avoir organisé, à partir de la Libye, cette traversée de la Méditerranée pour 287 personnes sur un bateau de 16 m de long, en dépit de conditions particulièrement dangereuses, puisque la mer était mauvaise et les températures inférieures à zéro. La plupart des passagers souffraient d'hypothermie lorsque les garde-côtes italiens les ont secourus, le 25 janvier dernier. Sept d'entre eux, des Bangladais, en sont morts, en raison de "conditions de voyage inhumaines", selon la police. En annonçant cette arrestation, la police de la ville sicilienne d'Agrigente a précisé que cet homme avait déjà été condamné en Sicile comme passeur de clandestins en 2011, sans donner plus de détails. Le froid et le mauvais temps en mer ne semblent pas avoir découragé cette année les migrants qui tentent de rejoindre l'Europe par la mer, dont 10.570 sont arrivés depuis le début de l'année. Au moins 229 sont morts dans leur tentative. En ajoutant ceux qui sont arrivés par voix terrestre, un total d'au moins 11.986 migrants sont arrivés en Europe depuis le début de l'année, selon l'Organisation internationale pour les Migrations (OIM).