Afrique du Sud: début d'exercices navals controversés avec la Russie et la Chine

L'armée sud-africaine se préparait vendredi au large de ses côtes dans l'océan Indien à des exercices navals controversés avec la Russie et la Chine, qui suscitent l'"inquiétude" sur la scène internationale dans le contexte de la guerre en Ukraine.

AFRICA RADIO

17 février 2023 à 13h51 par AFP

"La frégate russe est arrivée à Durban. Le bateau chinois arrivera plus tard. Nous sommes en phase de préparation, la manoeuvre principale aura lieu le 22 février", a indiqué une source militaire à l'AFP. L'Afrique du Sud avait annoncé le mois dernier des exercices conjoints avec les marines russe et chinoise "dans le but de partager des compétences et des connaissances opérationnelles". Les opérations impliquant plus de 350 militaires sud-africains doivent se poursuivre jusqu'au 27 février au large de Durban (sud-est), plus grand port d'Afrique australe, et de Richards Bay quelque 180 km plus au nord. L'Afrique du Sud a adopté une position neutre depuis le début de l'invasion russe en Ukraine il y a près d'un an, refusant de se joindre aux appels occidentaux à condamner Moscou. Le chef de la diplomatie européenne, Josep Borrell, en visite à Pretoria le mois dernier, avait évoqué des "choses irritantes" à propos des relations entre l'Afrique du Sud et la Russie. La porte-parole de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, interrogée sur ces manoeuvres militaires conjointes, a elle exprimé "l'inquiétude des Etats-Unis". La ministre des Affaires étrangères sud-africaine, Naledi Pandor, avait de son côté déclaré à l'issue d'une rencontre avec son homologue russe Sergueï Lavrov, en visite à Pretoria en janvier, que "tous les pays effectuent des exercices militaires avec leurs amis". L'association des Ukrainiens en Afrique du Sud a appelé à manifester vendredi au Cap et samedi à Durban. "Il est regrettable que l'Afrique du Sud entre dans la propagande russe et choisisse de participer à des entraînements navals conjoints", a condamné l'organisation sur Twitter. La frégate militaire russe "Admiral Gorshkov" a accosté lundi au Cap, sur la route vers Durban. "Ce bateau va naviguer vers la Mer Noire et participer à l'invasion de l'Ukraine", avait commenté Kobus Marais, du premier parti d'opposition (DA, Alliance démocratique), mettant en garde contre le risque pour l'Afrique du Sud d'être considérée comme "complice de crimes de guerre".