Ouganda: un incendie dans une école pour aveugles fait 11 morts, dont des enfants

AFRICA RADIO

25 octobre 2022 à 12h36 par AFP

Au moins onze personnes, pour la plupart des enfants, ont péri, et six autres se trouvaient dans un état critique mardi, après un incendie qui s'est déclaré en pleine nuit dans le dortoir d'une école pour aveugles du centre de l'Ouganda.

Kampala (AFP)

Le feu a frappé vers 01H00 du matin mardi (22H00 GMT lundi) dans l'école pour aveugles Salama située dans le village de Luga, à environ 45 kilomètres à l'est de la capitale Kampala, a indiqué la police ougandaise.

"La cause de l'incendie est actuellement inconnue mais pour l'instant onze décès (...) ont été confirmés et six personnes dans un état critique ont été admises à l'hôpital Herona de Kisoga", une ville voisine, a expliqué la police dans un communiqué.

"La plupart des personnes décédées sont des enfants.Nous adressons nos condoléances aux parents", a précisé à l'AFP le ministre des Affaires intérieures, le général Kahinda Otafiire.

"Nous enquêterons sur les causes de l'incendie et s'il y a des coupables, ils seront appréhendés", a-t-il affirmé.

Des images diffusées par la chaîne de télévision ougandaise NTV montrait des équipes de police scientifique menant des recherches dans le périmètre de sécurité autour du dortoir, un petit bâtiment blanc aux encadrements de fenêtres et de portes noircis et au toit de tôle endommagé.

- "Pas de mots" -

Le directeur de l'école Francis Kirube a indiqué à l'AFP que le feu avait surpris les pensionnaires dans leur sommeil.

Richard Muhimba est dévasté.Son fils de 15 ans fait partie des victimes.

"Je n'ai pas de mots pour décrire la douleur que je vis", déclare cet habitant de la ville voisine de Mukono, joint par téléphone par l'AFP.

"Je lui ai rendu visite samedi, il était en bonne santé.Et trois jours plus tard, il est mort", a-t-il ajouté avant de raccrocher, assailli par le chagrin.

Construit en 1999, l'école Salama accueille plusieurs dizaines d'élèves, âgés de 6 à 25 ans, qui y sont également hébergés.

La princesse britannique Anne, soeur du roi Charles III, devait se rendre vendredi dans cet établissement dans le cadre d'une visite en Ouganda, qui a célébré les 60 ans de son indépendance du Royaume-Uni le 9 octobre.

Ces dernières années, plusieurs incendies dans des écoles ont endeuillé ce pays de la région des Grands Lacs.

En novembre 2018, onze élèves avaient péri dans l'incendie de leurs dortoirs dans le sud du pays.

En avril 2008, 18 écolières avaient trouvé la mort, également dans l'incendie de leur dortoir, dans une localité à une trentaine de kilomètres de la capitale.

En mars 2006, au moins 13 enfants avaient péri et plusieurs autres avaient été blessés dans un feu qui avait frappé dans une école islamique dans l'ouest de l'Ouganda.En juillet de la même année, six enfants étaient morts dans un incendie similaire dans l'est du pays.