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Tunisie: l'opposant Ghannouchi sous mandat de dépôt, Saied rejette les critiques

Le chef du parti islamo-conservateur Ennahdha, Rached Ghannouchi,  principal opposant au président Kais Saied en Tunisie, a été placé sous mandat de dépôt jeudi, trois jours après son arrestation.

AFRICA RADIO

20 avril 2023 à 23h06 par AFP

Tunis (AFP)

M. Ghannouchi, 81, avait été interpellé lundi soir sur la base de déclarations dans lesquelles il avait affirmé que la Tunisie serait menacée d'une "guerre civile" si les partis de gauche ou ceux issus de l'islam politique comme Ennahdha y étaient éliminés.

Selon ses avocats, un juge d'instruction a décidé d'émettre un mandat de dépôt tôt jeudi pour formellement incarcérer le chef islamiste à l'issue d'un interrogatoire de plus de 9 heures.

Le Front de salut national (FSN), coalition d'opposition dont fait partie Ennahdha, a affirmé que le juge a invoqué notamment le motif de "complot contre la sécurité de l'Etat" pour écrouer M. Ghannouchi.

Le FSN a dénoncé "un effondrement des libertés dans le pays", soulignant que M. Ghannouchi n'avait fait qu'émettre "une opinion dans un séminaire organisé par le FSN".Pour le FSN, le pouvoir "a fini par criminaliser la liberté d'expression et d'activité politique pacifique, preuve de son échec à préparer un dossier judiciaire sérieux".

Dans un communiqué, Ennahdha a rejeté toute intention de M. Ghannouchi d'appeler à la guerre civile, disant "condamner fermement une décision injuste qui a pour but de couvrir l'échec total du pouvoir à améliorer les conditions économiques des citoyens".

M. Ghannouchi est l'opposant le plus en vue à être arrêté depuis le coup de force du président Kais Saied qui s'est emparé des pleins pouvoirs en juillet 2021. 

Les Etats-Unis ont dénoncé mercredi soir "une escalade inquiétante" en Tunisie, où, outre M. Ghannouchi, une vingtaine d'opposants ainsi que de personnalités dont des hommes d'affaires et le directeur de la radio la plus écoutée du pays ont été arrêtés depuis début février.

L'Union européenne avait exprimé sa grande "inquiétude" dès mardi après le placement en garde à vue de M. Ghannouchi, rappelant l'importance du "principe fondamental du pluralisme politique".

La France avait pour sa part noté que cette interpellation "s'inscrit dans une vague d'arrestations préoccupantes", rappelant son "attachement à la liberté d'expression et au respect de l'état de droit".

- "Ingérence flagrante" -

M. Saied a fermement rejeté ces critiques dans une vidéo diffusée par la présidence jeudi soir.

"Certaines capitales ont exprimé leur inquiétude.Pourquoi le font-ils alors qu'il s'agit d'un appel à la guerre civile et la loi a été appliquée par des juges honnêtes", a-t-il dit.

"Cette ingérence flagrante dans nos affaires est inacceptable.Nous sommes un pays indépendant et souverain et nous n'acceptons pas qui quiconque s'ingère dans nos affaires", a-t-il averti."Nous ne sommes ni un Etat colonisé ni sous mandat".

La veille, le ministère des Affaires étrangères avait affirmé que les critiques "ne peuvent qu'affecter les efforts intenses du pays pour redresser une situation économique et financière sous grande tension du fait, en grande partie, de la mauvaise gouvernance et de l'amateurisme ayant caractérisé la décennie écoulée", pendant laquelle le parti de M. Ghannouchi a été le faiseur de rois de presque toutes les coalitions gouvernementales.

Outre la crise politique déclenchée par le coup de force de M. Saied, les Tunisiens voient leurs conditions économiques se dégrader du fait d'une inflation galopante, supérieure à 10% sur un an.

Cette grave crise politico-économique pousse de nombreux Tunisiens à essayer de gagner clandestinement l'Europe par la mer au risque de leur vie.

Pour renflouer les caisses d'un Etat très endetté (à environ 80% du PIB), le gouvernement négocie depuis des mois un crédit de près de 2 milliards de dollars du Fonds monétaire international, susceptible de débloquer d'autres aides étrangères. 

Début avril, Kais Saied a dit rejeter les "diktats" du Fonds qui a conditionné l'octroi de ce nouveau prêt à une série de réformes économiques dont la restructuration des entreprises publiques et la levée de subventions étatiques sur certains produits de base.