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Plusieurs dizaines de morts dans une région frontalière disputée entre les deux Soudans

Plusieurs dizaines de personnes ont été tuées lors d'une flambée de violences intercommunautaires dans une région pétrolière frontalière disputée entre le Soudan et le Soudan du Sud, ont indiqué mercredi le Bureau de coordination des affaires humanitaires de l'ONU (Ocha) et un responsable local.

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11 mars 2022 à 15h06 par AFP

Selon Ocha, les combats dans la région d'Abyei avaient fait 36 morts en date du 6 mars, un nombre indéterminé de blessés et 50.000 déplacés. "Les tensions intercommunautaires ont augmenté au cours des dernières semaines dans la région administrative d'Abyei (AAA), prétendument motivées par des conflits territoriaux de longue date, des tensions intertribales et le désir de vengeance", écrit Ocha. Les combats dans cette région ont démarré le 10 février et se sont intensifiés début mars, selon Ocha qui ajoute que les opérations humanitaires dans les zones impactées par les combats ont été suspendues et que les travailleurs humanitaires ont été relocalisés dans des endroits sécurisés. Abyei, pris en étau entre le Soudan et le jeune Soudan du Sud, est un point de crispation entre les deux pays depuis l'indépendance du Sud en juillet 2011. Le Soudan du Sud s'est séparé de son voisin du Nord en 2011 à la suite d'un traité de paix qui a mis fin à 22 ans de guerre civile. La région connaît également depuis longtemps des tensions entre la communauté Ngok Dinka et les éleveurs misseriya qui traversent la région à la recherche de pâturages. Le porte-parole de l'AAA, Ajak Deng, a déclaré que deux attaques meurtrières avaient été menées au cours du week-end par des éleveurs misseriya et des membres des Forces armées soudanaises équipés d'armes lourdes. Il a ajouté que six personnes avaient été tuées samedi et 27 autres dimanche, ajoutant que la situation demeurait tendue et que les habitants vivaient toujours dans la peur. Les ambassades américaines à Juba et Khartoum ont publié un communiqué pour faire part de leur "grande préoccupation" devant l'escalade de la violence dans la région. "Nous appelons toutes les parties à cesser les représailles et à reprendre le dialogue", selon le communiqué. Abyei est placée sous la protection de l'ONU depuis l'indépendance du Soudan du Sud. La Force intérimaire des Nations unies (Fisnua) qui y est déployée a également appelé à la fin des violences.